Lo digital ayuda a las minas a reducir costos, sin cortar presupuestos

La pandemia ha forzado a que más minas adopten tecnologías para reducir costos y aumentar la eficiencia. Un ejemplo es la plataforma Asset Health de Hexagon, que se implementa para monitorear en tiempo real las tendencias en el estado de los equipos y ayudar a bajar los costos de mantenimiento y aumentar la productividad.

En el último episodio de nuestra serie de pódcasts Mining Matters, el CTO de la División, Rob Daw, y el gerente de producto MineOperate, George Mavros, conversan sobre la adopción de tecnologías y los beneficios de Asset Health.

P: Rob, según tu opinión ¿de qué manera la pandemia aceleró la incorporación de tecnologías en la minería, y cuáles son las que tienen mayor demanda?

RD:  Es interesante ver cómo las empresas están manejando la pandemia de diversas maneras y qué tipos de tecnologías desean adoptar. Vemos un fuerte enfoque en la instrumentación de trabajo remoto, es decir, poder tener la información al alcance del teclado, en cualquier parte del mundo donde estén, para que la gente pueda trabajar desde casa o desde lugares más alejados. Lo vemos en todo, desde gestión de flotas a planeamiento de mina y hasta en el aspecto de la seguridad también.

Desde el punto de vista de Hexagon, sin embargo, los clientes ahora se están pasando cada vez más a buscar un ecosistema tecnológico, en lugar de una solución puntual, que es lo que tradicionalmente pedían. Esto significa mirar cómo hacemos la captura de esa información del sensor en el campo y cómo, luego, en la práctica, hacemos que esos datos tengan sentido. Y, para ser honesto, pienso que el Asset Health que estamos debatiendo hoy es realmente el ejemplo máximo de este tipo de configuración.

P:  Entonces hablemos de Asset Health. George, cuéntanos sobre Asset Health y cómo mejora la disponibilidad de equipos y qué es lo que los usuarios pueden esperar, en términos de reducir costos y aumentar ganancias.

GM:  En una mina todo funciona como una cadena, ¿no? Todo está conectado. Empezando con planeamiento, que proveen el plan de corto y largo plazo. Ahí indican las metas que Operaciones debe cumplir. Y luego, Operaciones le pide a Mantenimiento que tenga disponible el equipo, para que puedan cumplir con los objetivos de la mina.

Pero no todo sucede como estaba planeado. Hay eventos que hacen que los equipos queden fuera de servicio. Y no solo significa costo adicional en reparaciones, sino también hay que considerar el efecto sobre la producción. Y aquí es donde Asset Health brinda más beneficios. Es información en tiempo real sobre los sensores y las alarmas. Mantenimiento y Operaciones reciben toda esta información para que puedan prevenir una falla catastrófica antes de que ocurra. De este modo, mantenemos el equipo funcionando durante más tiempo y en producción, para que podamos cumplir las metas y los objetivos fijados, y también evitar los costos adicionales de reparaciones y mantenimiento.

P:  Tengo entendido que Asset Health acaba de lanzar o está a punto de lanzar una versión actualizada. George, cuéntanos sobre las nuevas funciones que ofrece Asset Health 1.3.

GM:  Estoy muy entusiasmado con el nuevo Asset Health 1.3. En esta versión incorporamos algunas funciones innovadoras. Asset Health se integra totalmente con nuestra solución para gestión de flotas, OP Pro. Cuando hay una alarma podemos notificar al operador y al controlador, equipado con OP Pro Manager, y a las oficinas. Todas esas áreas reciben la notificación. También tiene otras 20 nuevas integraciones en la interfaz.

P: Rob, ¿cómo Asset Health está cambiando la manera en que las minas utilizan sus equipos?

RD:  Los equipos probablemente sean una de las inversiones más altas dentro del mundo minero. Por eso, cualquier cosa que hagamos para extender la vida útil de una pieza de equipo va a tener un fuerte impacto en los resultados contables y en la operación. Y si nos enfocamos en cómo utilizamos el equipo y los tiempos fuera de servicio que tenemos con los mantenimientos programados, que también son tiempos parados para las minas, obviamente hay un gran impacto por tener una unidad disponible.

Con tecnologías como Asset Health, realmente nos están dando perspectivas y mucha más predictibilidad sobre los tiempos antes de que se produzca una falla. Entonces, ¿cómo podemos extender el período hasta que necesitemos realizar el servicio de estos vehículos? ¿Es necesario que vayan a taller cada 1000 horas o 5000 horas, o podemos alargarlo un poco más? Y la única manera en que podemos hacer esto es analizando y entendiendo la información que ya tenemos disponible.

Es una de esas frases hechas: no puedes saber lo que no sabes. En este sentido, pienso que Asset Health realmente nos ayuda a poder tener plazos más largos entre servicios y también a aprovechar ese tiempo adicional. Lo mismo con nuestros neumáticos y los filtros, ¿podemos usarlos un poco más antes de que tengamos que reemplazarlos? ¿Podrán seguir funcionando hasta justo antes de tener una falla? No quiere decir que van a estar andando hasta que fallen, pero realmente podemos extenderle la vida útil, y, por sus costos, tiene un impacto enorme en los resultados contables de la operación. Es por esto que pienso que cada vez más y más vamos a ver que las minas exigen esta mirada y aprovechar los activos que ya tienen, de una manera más sólida.

Para escuchar la entrevista completa, haga clic aquí.

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