Seguridad de mina en serio: La justificación económica de los sistemas anticolisión

Ruidos, distracción, escasa visibilidad y fatiga son riesgos diarios para los operadores de equipo minero. En nuestra conferencia anual de soluciones digitales, HxGN LIVE en Las Vegas, del 11 al 14 de junio, puede vivenciar estas condiciones en persona en nuestro simulador de cabina. Vea cómo una solución de seguridad integrada enfrenta estos peligros para asegurar que todos vuelvan a casa a salvo.

Las colisiones entre equipos son una preocupación en todas las operaciones mineras. Generalmente, estos incidentes generan daños y tiempos de inactividad por reparaciones. Sin mencionar que los incidentes más graves pueden producir lesiones e incluso pérdida de vidas.

El costo financiero de las colisiones ejemplifica el potencial retorno sobre la inversión que se puede obtener con que se logre evitar un solo incidente mayor. El costo de una lesión grave o de una muerte es más difícil de cuantificar. Mucho después de que haya terminado la investigación formal, los trabajadores, las familias, las comunidades y la compañía minera siguen sintiendo sus efectos. Los beneficios de evitar estos incidentes son difíciles de medir en éste y en otros sentidos, como por ejemplo en el aumento de la productividad, la competitividad y la rentabilidad.

La nueva legislación refleja estas preocupaciones y en muchos países se proponen normas que exigirán que las minas cuenten con tecnología anticolisión.

Como telón de fondo, todos estos factores concurren dentro de una industria altamente competitiva. Con una presión cada vez mayor para que logren identificar y explotar nuevas reservas, reducir costos y aumentar la productividad, las minas también deben mejorar la seguridad. ¿Son compatibles todos estos intereses en competencia?

El arte de la minería es un equilibrio entre seguridad y productividad. El éxito se basa en mejorar ambos aspectos. Las soluciones integradas están ayudando a garantizar que esto es una meta posible.

Las tecnologías de Hexagon contribuyen a evitar accidentes y, al mismo tiempo, a mejorar eficiencias y aumentar la productividad. Los estudios que ha llevado a cabo Hexagon y la información obtenida a través de nuestra tecnología han determinado la eficacia de nuestros sistemas instalados, los costos asociados con su implementación y los beneficios a largo plazo para las operaciones mineras.

Confiar en un porfolio de seguridad que integra un sistema anticolisión con monitoreo de fatiga, protección personal, radar de seguimiento e intervención de vehículo podría ser la inversión más inteligente que puede hacer una mina.

El sistema anticolisión HxGN MineProtect Collision Avoidance System está funcionando en más de 30.000 vehículos en más de 60 minas.

La innovación baja a la tierra

El porfolio de seguridad MineProtect de Hexagon se remonta en sus orígenes a los Alpes suizos y la aviónica. Un pequeño grupo de diestros ingenieros y entusiastas pilotos diseñaron un sistema para evitar colisiones entre los planeadores. El sistema debía funcionar en las tres dimensiones del espacio.

Con escasa visión alrededor de la cabina, los pilotos en general volaban muy cerca unos de otros, persiguiendo las corrientes térmicas ascendentes. Las colisiones no son frecuentes pero si suceden, su final es trágico. El primer sistema anticolisión fue construido en Suiza y se convirtió en la norma para todas las aeronaves livianas en el espacio aéreo de Suiza y de otros lugares.

Cuando un gerente de una mina de AngloAmerican se acercó a estos emprendedores para consultarles sobre alguna solución que evitara colisiones para una mina en Sudáfrica, la respuesta fue el sistema anticolisión CAS que elimina los puntos ciegos, una de las principales causas de incidentes dentro de esta industria. Hoy, CAS constituye el ancla del porfolio de seguridad de Hexagon y está en uso en más de 30.000 vehículos en todo el mundo.

HxGN MineProtect CAS brinda a los operadores de maquinaria una capacidad de detección de proximidad en 360 grados, a cualquier velocidad y en todas las condiciones, con visores no invasivos instalados en las cabinas. Para los operadores, CAS representa un alivio de conciencia. Ayuda a los maquinistas a trabajar con mayor confianza y de manera más productiva, en especial en condiciones de baja visibilidad por la lluvia, nieve o niebla. También los protege durante la noche, cuando el sistema se vuelve invalorable ayudando a los conductores a trabajar en forma más eficiente y sin sobresaltos.

La capacidad de detección de proximidad en 360 grados, a cualquier velocidad y en todas las condiciones, con visores no invasivos instalados en las cabinas le da tranquilidad de conciencia a los operadores que utilizan el sistema anticolisión HxGN MineProtect CAS.

Los beneficios de CAS pueden ser contundentes

«Iba conduciendo una camioneta cuando llegué a una intersección, miré a ambos lados, no vi nada y comencé a acelerar», recuerda Martin Leggat, supervisor de mina en la Mina Acland de New Hope Group, en Queensland, Australia.

«Entonces, se disparó una alerta del CAS avisándome que venía un vehículo y en menos de un segundo aparece un 793 gigante avanzando en mi dirección. El sistema básicamente me salvó la vida».

Los informes de las minas que usan CAS demuestran que las colisiones disminuyen. La mina Premier en Australia Occidental, por ejemplo, informó una reducción del 53% en contactos metal-metal al año de haber implementado el CAS.

Otra minera grande de Australia presentó sus resultados durante el Congreso de Salud y Seguridad de la Industria Minera de 2014 en Queensland. En los 12 meses anteriores al despliegue de CAS, la mina experimentó 14 incidentes entre máquinas. Después de implementado, hubo solo dos incidentes en los dos años siguientes. El primero involucró una dozer alquilada que no tenía instalado el CAS, por eso, el otro vehículo no pudo detectarla. En el segundo incidente, el sistema alertó pero el operador no adoptó medidas evasivas.

Una mina de plata subterránea en los Estados Unidos utiliza CAS para responder a un desafío particular que tiene su personal: para llegar a las labores de la mina, los empleados deben recorrer 19 kilómetros por un acceso de una sola vía que comparten con los camiones mineros de transporte de mineral y de suministros. Curvas cerradas, oscuridad, niebla, nevada intensa y puentes en esa carretera de una sola vía son solo algunos de los desafíos que enfrentan los empleados.

La compañía necesitaba un sistema para alertar a los conductores de la presencia de vehículos que se aproximan fuera de su línea de visión y hasta una distancia de 300 metros, para darles tiempo suficiente para reaccionar. A lo largo de la carretera de transporte minero no había infraestructura disponible para la comunicación de datos. Se debía utilizar una comunicación de vehículo a vehículo.

Para advertir a los conductores mineros de la presencia de un vehículo adelante, CAS brinda anuncios por voz. A una distancia predeterminada de 300 metros, el conductor recibe en la cabina un anuncio mostrándole el tipo de vehículo que se aproxima. Los indicadores de LED señalan la dirección del otro vehículo y la distancia mediante un código de colores: verde para 300 a 100 metros, rojo para 100 a 10 metros y rojo intermitente para distancias menores a 10 metros.

Asegúrese que todos llegan a casa a salvo con HxGN MineProtect CAS.

Esta mina recibió el premio a la innovación tecnológica en salud y seguridad de mina entregado por el Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) de Estados Unidos, por la implementación de CAS.

Las minas pueden utilizar estos datos y el registro de mejoras en la seguridad para negociar rebajas en las primas de seguros, reduciendo aún más los costos. Una de las principales minas de Sudamérica mostró que el 98% de sus 521 operadores creen que CAS es una herramienta anticolisión efectiva para su seguridad y la de sus compañeros. Incluso, un 97% dice que la información que presenta el CAS es suficiente y fácil de interpretar.

HxGN MineProtect Tracking Radar, el sistema que brinda funciones de seguimiento e informes en tiempo real, se integra con CAS, para mejorar el desempeño del operador. Tracking Radar trabaja con una interfaz basada en la web, ofrece informes personalizados y alertas configurables vía mensajes de texto y correo electrónico. Para las minas, Tracking Radar es efectivo para que la velocidad de los vehículos se mantenga por debajo de los límites exigidos.

Con las definiciones de zonas, se pueden ajustar límites de velocidad para las distintas áreas de la mina. Por ejemplo, en las vías de acarreo se puede tener una velocidad distinta que en las vías de acceso. Una demostración en una mina de carbón de Canadá dio como resultado una reducción del 54% en todos los eventos de exceso de velocidad, y del 100% en los eventos con vehículos a más de 10 kph del límite de velocidad establecido.

La reducción en los costos y en los tiempos de inactividad asociados con las colisiones es un beneficio adicional a las mejoras en la seguridad que se obtienen con estos sistemas. Un solo accidente sin lesiones puede restringir la disponibilidad de la maquinaria y detener las operaciones de mina durante días. Los costos resultantes en reparaciones, equipo fuera de servicio, requisitos administrativos e improductividad, todos impactan en el resultado financiero. Cuantificar el éxito comparativo de las tecnologías de seguridad es difícil, porque es conocida la reticencia de las operadoras de mina a divulgar esos datos. Invertir en seguridad es sensato, pero a veces quienes toman las decisiones no son conscientes de los accidentes que se previenen con esas tecnologías.

El análisis RSI (retorno sobre la inversión) es una argumentación contundente en favor de la inversión en sistemas anticolisión. Hexagon investigó en tres escenarios potenciales, que se resumen a continuación.

Si una mina mediana tiene en promedio anual de un accidente sin lesiones por maniobras marcha atrás, donde se ven afectados dos camiones mineros, el costo total sería de $4,3 millones a lo largo de 5 años. La inversión total en tecnología CAS durante ese mismo período de 5 años es de $1,8 millones. La tecnología potencialmente elimina este tipo de accidentes, por lo tanto los ahorros totales para la mina podrían representar $2,5 millones en ese mismo lapso. Este RSI se calcula considerando ($4,3 M – $1,8 M)/1,8M =1,4 o 140%.

Un segundo escenario contempla un accidente donde se produce una fatalidad. Con un costo potencial que se acerca a los $20 millones, los beneficios de eliminar una colisión donde se produce una muerte resultan obvios. No obstante, esto ayuda a ilustrar que la inversión en sistemas anticolisión o de monitoreo de fatiga tiene sentido tanto desde el punto de vista moral como financiero.

En el último ejemplo, las funciones de monitoreo de velocidad y alarmas del CAS reducen los exceso de velocidad en un 90%. Esto genera ahorros de $1,85 millones a lo largo de 5 años, incluyendo las dos averías que se evitan. Con la inversión en CAS, la mina alcanza el punto de equilibrio en aproximadamente 5 años (RSI= 0,03) o menos si se evitan otros incidentes.

Para todas las minas, responder a la presión por productividad y la necesidad de un trabajo seguro exige un equilibrio delicado. Hexagon cree que las soluciones de seguridad que ponen al personal en primer lugar no tienen por qué ser a expensas de la eficiencia y los resultados económicos. La integración de CAS con las soluciones Hexagon para gestión de flota, la intervención de vehículos, monitoreo de fatigas y protección personal convierte a estos porfolios de seguridad en los más completos del mercado: un poderoso aliado para cualquier mina que pretenda daño cero; y un componente importante para asegurar que todos regresen a casa a salvo.

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