¿De qué color es su tecnología?

No hay dudas de que es una pregunta rara. La tecnología no tiene color. Lo que sí es común es que los colores se puedan cambiar en un instante, si la etiqueta azul en la parte superior de nuestro programa no nos gusta, podemos probar con un amarillo verdoso. ¿Y entonces qué importancia tiene esta pregunta en la minería?

Desde hace unos diez años, los fabricantes de equipos pesados OEM han intentado cada vez más convertirse en proveedores de tecnologías. O, al menos, eso es lo que aparenta en la superficie. Por eso, ¿su tecnología es amarilla, amarilla, naranja o beige claro? Es una pregunta verdaderamente rara, pero tratemos de desentrañarla un poco.

¿Por qué las casas de ingeniería mecánica OEM deciden convertirse en desarrolladores de software? La respuesta es breve: no es así. El núcleo de sus competencias todavía sigue estando muy enfocado en dónde siempre estuvo: mejorar la confiabilidad de los equipos pesados que ellos producen. Esto es de esperar. Como profesional minero, las exigencias que uno tiene para el equipo son bastante básicas: tiempo en funcionamiento, disponibilidad, suministro de repuestos, servicio local y asistencia. Cada vez más, estas variables empiezan a formar parte de algún tipo de cálculos ROI o de la ecuación del costo total de propiedad para determinar el mejor color del hierro en su mina: amarillo, amarillo, naranja, beige claro, verde, etc.

Entonces, ¿por qué los OEM corrieron su foco a la tecnología? La realidad es que el mercado de equipos para minería se ha vuelto más y más competitivo. Cuando Ralph Kress diseñó los primeros camiones de acarreo, el escenario de competencia era escaso y regionalizado. Dresser (ahora Komatsu), Euclid (ahora Hitachi) y Caterpillar constituían básicamente la totalidad del mercado, excepto por unos pocos jugadores pequeños más. Ahora el mercado es grande, Caterpillar, Komatsu, Hitachi, Liebherr, BelAZ, Terex-Volvo, Sany, DAC, XCMG y otros, todos ellos abasteciéndolo. A medida que la competencia se intensifica, incorporar tecnología no solo es un diferenciador, puede proporcionar al OEM barreras contra el cambio cuando se busca acoplar tecnología al equipo.

MinePlan Activity Scheduler de Hexagon toma en cuenta ecosistemas dispares equilibrando la capacidad del sistema para reflejar bloques de excavación, palas, camiones e instalaciones de chancado y transporte.

Las barreras contra el cambio ayudan a los OEM a mantener la porción de mercado en este espacio, que ahora es tan altamente competitivo. Esto se debe a que las minas funcionan como ecoesferas de equipos y procesos diferentes que deben trabajar en forma conjunta. Algunas de estas escoesferas son la razón por la cual la capacidad de la pala frontal debe coincidir con la capacidad del camión minero con el fin de reducir la cantidad de pasadas de carga; o el motivo por el cual la capacidad de los sistemas está equilibrada desde los bloques de excavación a las palas, a los camiones, las instalaciones de trituración y cintas transportadoras con productos como MinePlan Activity Scheduler de Hexagon.

La tecnología de terceros ayuda a romper esas barreras contra el cambio de proveedor. Pueden combinar telemáticas diferentes en una herramienta común para base de datos y análisis. Pueden optimizar la asignación de camiones entre flotas de diversos tamaños. Incluso pueden dar lugar a una autonomía en flotas combinadas. Si bien las normas, como las ISO, están haciendo que esta tarea sea más sencilla, son las firmas de tecnologías independientes las que están aportando este valor a los clientes, en línea con el desarrollo de esas normas o, muchas veces, anticipándose a ellas.

Es por ello que me siento orgulloso de embarcarme en mi siguiente travesía: trabajar con mi colega, el gerente de Porfolio Autónomo, Fabien Kritter, para llevar al mercado la próxima generación de autonomía para la minería. Esperamos continuar la labor que hemos realizado con los OEM y con las minas, dando lugar a tecnologías independientes, como el galardonado sistema de intervención de vehículos de Hexagon y nuestras soluciones de vehículos autónomos. Pero lomás importante, espero trabajar con ustedes, en su mina, pronto, mientras entregamos estas tecnologías que modifican las reglas de juego.

Cualquiera sea el color de su preferencia.

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