¿Cuándo llegamos? El camino hacia la automatización y la minería autónoma

Muchas veces se menciona que las soluciones autónomas y de automatización son parte integral de las minas inteligentes del futuro. Hace poco, un medio especializado incluso especuló que la pandemia de COVID-19 podría de hecho acelerar la llegada de la minería autónoma. ¿Esta industria está lista para este salto transformador?  ¿O existen otras rutas para empoderar a una fuerza laboral remota?

En este episodio de nuestra serie de pódcasts, el CTO de la división Mining de Hexagon, Rob Daw, junto con los gerentes de porfolio Fabien Kritter y Larry Estep conversan sobre cómo Hexagon está conectando ecosistemas autónomos.

 

P: Los términos autónomo y autonomía puede significar distintas cosas para diferentes personas. Rob, explicarnos qué significan esas palabras para Hexagon en lo que se refiere a minería.

RD: Creo que desde hace tiempo hemos lanzado al mundo minero un montón de esas palabras similares, autonomía, autónomo, automatización, y creo que el 99 % de las veces lo relacionamos con acarreo autónomo y perforadoras autónomas. Desde el punto de vista de Hexagon Mining hay dos elementos que realmente tomamos en consideración. Uno está centrado en cómo hacemos que las perforadoras, la flota de acarreo y otras tareas de la operación minera tengan la capacidad de operar sin usuarios finales detrás del volante.

El otro aspecto de la automatización es cómo conectamos la totalidad del ecosistema. ¿Cómo hacemos para que esta información desde el campo, nuestras soluciones y los procesos autómatas que la respaldan queden alineados con las capacidades de nuestros usuarios finales?

Probablemente haya que un par de definiciones en este punto. Considero que las dos áreas principales en las que nos concentramos en Hexagon Mining se refieren a autónomo, en lo que respecta a vehículos, y autonomía, donde el foco está puesto en los datos, el flujo de trabajo y en asegurarnos que los procesos de decisión se vuelvan más automatizados para nuestros usuarios finales.

P: Fabien, Larry, ustedes supervisan los porfolios autónomos y de operaciones, respectivamente. Comenzaré contigo, Fabien. ¿Cuáles son los beneficios más obvios que los clientes de Hexagon ven con la implementación de soluciones semiautónomas, como, por ejemplo, la de intervención de vehículos, asistencia al operador y de aculatamiento asistido?

FK: Considero que estas soluciones son un punto de partida hacia la autonomía, pero no todos los clientes avanzarán en esa dirección o no todos tienen una operación que esté adaptada para la autonomía. Puede que necesiten resolver otros problemas y no quieran dar el gran salto hacia la autonomía, que es un cambio radical en todos sus procesos y en su modo de hacer minería.

Ellos quieren solucionar determinados problemas relacionados con la seguridad o la productividad, y la intervención del vehículo y el aculatamiento asistido son la respuesta a estas necesidades. La intervención de vehículos es una solución de seguridad que tiene su impacto en la producción, mientras que el aculatamiento asistido está dirigido a la productividad, pero también impacta en la seguridad.

P: ¿Y tú qué opinas, Larry? En tu porfolio, ¿los clientes dónde ven los beneficios?

LE: Fabien mencionó la seguridad y la productividad, y yo quisiera comentar sobre el control de procesos. Permitir procesos repetibles y replicables es un beneficio importante que aportan las soluciones autónomas, esa es la idea. Si uno encuentra la manera óptima de hacer las cosas, ya sea que se trate del ciclo de carguío y acarreo o la perforación, uno puede estar seguro de que está controlando ese proceso de un modo que hace que sea repetible y optimizable independientemente del flujo de que trabajo se trate. Los sistemas de Hexagon nos permiten hacer eso en etapas escalonadas, en donde se comienza con los datos, con la integración, con los procesos de flujo de trabajo y luego se comienza a automatizar algunos de esos flujos de trabajo. Por lo tanto, considero que es una solución perfecta.

Otra cosa que muchas veces la gente no considera cuando se habla de las soluciones autónomas es la salud del operador. Según mi experiencia, algunas actividades mineras son perjudiciales para la salud de los operadores. Y no estoy hablando solamente de la seguridad. Estoy refiriéndome al cansancio y al desgaste en el cuerpo humano. Si podemos encontrar modos de retirar esas actividades perjudiciales, vamos a tener operadores más contentos, más saludables y que disfrutan más al ir a trabajar. Considero que muchas veces no se toma en cuenta la capacidad de mantener a los operadores seguros y también en buena salud.

P: La misión de Hexagon es permitir ecosistemas autónomos conectados, conocidos como ACE (por su sigla en inglés) Rob, ¿qué significa esto para la minería, y cuántas de las decisiones en tu mapa de ruta como CTO están influidas por la misión de lograr estos ACE?

RD: Un ecosistema autónomo conectado hace que toda la información, todos los sensores, todos los puntos de captura de datos que tenemos desplegados en el campo cobren sentido para el usuario final. ¿Cómo hacemos para conectar esa información, esos datos, para poder tomar decisiones inteligentes en distintos sectores de nuestro negocio? En minería, ¿cómo tomamos decisiones más inteligentes para nuestras operaciones de minado? ¿Cómo logramos el despacho efectivo de los vehículos? ¿Cómo nos aseguramos de que estamos extrayendo en el sector correcto en el momento correcto?

Cuando descomponemos los elementos que forman un ACE y analizamos hacia dónde estamos yendo con los ecosistemas conectados, es allí donde entra el poder de Hexagon. Tenemos nuestros porfolios para planeamiento, operaciones y seguridad, y estamos conectando toda esa información y datos para ofrecer un panorama holístico de lo que está sucediendo en una operación minera. Es mucho más que conciencia situacional.

A medida que conectamos más y más esa información, nuestros clientes se benefician al entender qué es lo que está pasando en su mina justo en ese momento. Estamos proveyendo la información correcta a las personas correctas en el momento correcto, y nuestros clientes están teniendo la capacidad real de abandonar el proceso reactivo del «Ahh sí, sí. Mañana voy a tener una reunión y vamos a ver lo que hicimos ayer» y adoptar un enfoque más productivo con un «Si, si, justo ahora estoy viendo esa misma tendencia, que mencionan.  ¿Qué hacemos para a rectificarlo ahora mismo?» El lugar de seguir con la mentalidad del «podríamos y deberíamos haber hecho…»

Para escuchar toda la entrevista del pódcast, haga clic aquí.

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