Cinco disrupciones en el futuro de la minería

Muchas veces nos gusta hablar del futuro, pero es fácil quedarse atascado en el pasado. ¿Qué es lo que la gente se imagina cuando piensa que la minería no es lo mismo que era hace 20 años?

Es difícil no imaginarse esto

 

O esto.

La minería es una de las principales industrias afectadas por la 4ta. Revolución Industrial que cambió las piquetas mineras y las palas por computadoras de alta tecnología y vehículos autónomos. Ahora estamos descubriendo cómo utilizar estas tecnologías de maneras innovadoras para aumentar la seguridad y la productividad, y para operar con sostenibilidad.

¿Qué nos depara realmente el futuro para la minería? Algunos piensan que el futuro de la minería es nada de minería. Por ejemplo, Apple está orientándose hacia una operación sostenible con 100% de material reciclado.

¿Cuán realista es esto para nuestra sociedad?

Los expertos en minería reunidos en TENWEST tuvieron mucho que aportar acerca de cómo se producirá la disrupción en la minería en los próximos 20 años.

El TENWEST Impact Festival es un encuentro de 10 días que se realiza en Tucson, Arizona. Presenta más de 100 eventos enfocados en soluciones para crear impacto en lo social, ambiental y económico.

Hexagon patrocinó varios de los paneles de debate en temas candentes sobre minería. Esta industria tiene un peso importante en la economía de Arizona, y el cobre es una de las cinco C pilares de las actividades comerciales de este estado. Esta industria, que mueve miles de millones de dólares, contribuye enormemente al desarrollo de la ciudad, el mercado de tecnologías emergentes #1 de Estados Unidos.

Durante el panel «Minería en disrupción: Los próximos 20 años», Dani Payne, consultor en aplicaciones de acarreo autónomo en SMS Equipment, Mark Baker, dueño de la consultora Checkmark Consulting, y Johnny Lyons-Baral, gerente de producto en Hexagon, dedicaron su tiempo para compartir experiencias y debatir sobre su visión del futuro de la minería.

Los panelistas acordaron que la minería no desaparecerá. Mientras crezca la población y aumenten las demandas de recursos, la cuestión no será SI habrá minería, sino CÓMO se modificará para satisfacer las mayores demandas.

La minería podría más bien parecerse a esto.

Aquí algunos de las 5 principales disrupciones que hoy están marcando cómo se hace realidad la minería del futuro:

5. Automatización

La Asociación Internacional de la Automatización define automatización como «la creación y aplicación de tecnología para monitorear y controlar la producción y la entrega de productos y servicios».

El surgimiento de la automatización en minería no es algo nuevo… ya está sucediendo. Mark, que trabajó en la industria de los semiconductores antes de pasarse a la minería, destacó que esta es una de las industrias más progresistas en la exploración de nuevas tecnologías.

La minería fue una de las primeras en utilizar soluciones autónomas, dando sus primeros pasos con los camiones de carguío autónomos.

Dani: “Las companías mineras están buscando soluciones autónomas, esa es la realidad de lo que está haciendo la minería”.

4. Realidad digital

Los asistentes agregaron que muchos de los logros recientes en innovación minera no se relacionan solo con operaciones, sino también con los procesos. Las minas están utilizando los datos para postular hipótesis y mejorar la toma de decisiones.

South 32 tiene una mina de zinc subterránea al sur de Tucson que ha estado avanzando en pos de hacer las cosas distinto, pensando hacia el futuro. Exploraron el concepto de “gemelos digitales”, desarrollado por el Dr. Michael Grieves, un experto en gestión de ciclo de vida de productos y en sistemas informáticos.

La idea consiste en construir virtualmente un espejo completo y dinámico de la mina almacenado en forma virtual. Esta copia imita exactamente lo que está pasando en la mina. Los acontecimientos que suceden en el mundo real ocurren en el gemelo digital. Y a la inversa, se pueden introducir alteraciones en el entorno digital y ver cómo estos cambios ocurren en el mundo real.

¿El beneficio? Retirar a las personas de las condiciones peligrosas de la mina, haciendo que las operaciones se vuelvan más seguras y más productivas.

Las tecnologías de captura de la realidad de Hexagon permiten «caminar digitalmente» por la mina a través de los datos de nubes de puntos escaneados.

Si bien todos los panelistas estuvieron de acuerdo en que la minería todavía no ha llegado a este estadio, sí está encaminándose en esa dirección, y es necesario considerar los desafíos.

Dani resaltó que el objetivo no es eliminar a las personas y sus trabajos en la minería, sino que tomen nuevos roles que les permitirán hacer más.

Estas nuevas funciones y la aparición de las tecnologías autónomas, no obstante, exigen un cambio en el conjunto de habilidades.

3. Destrezas de la fuerza laboral

Los mineros se enfrentan con el desafío de expandir su conjunto de conocimientos en vista de las nuevas tecnologías emergentes. Conducir un camión de acarreo autónomo ya no significa estar sentado delante del volante de un vehículo. Por el contrario, puede que exija manejar aplicaciones en una computadora. Se requerirán nuevas habilidades tecnológicas para prosperar en esta industria.

Mark mira hacia atrás y recuerda que cuando ingresó a la minería, conocer códigos era casi un requisito primordial por aquellos tiempos.

Mark: “Las aplicaciones no existían, entonces tenías que inventar tus propias planillas de cálculo. Hoy en día, que contamos con tecnologías, es más importante saber cómo usarla, que cómo crearla. Hay que entender cómo aprovechar las aplicaciones que están disponibles”.

Johnny agregó que lo que hace que el conocimiento de los códigos sea valioso no es la programación en sí misma, sino comprender los algoritmos, los cálculos que estás buscando y la lógica que los sustenta.

La publicación Mining Magazine informó recientemente que el Foro Económico Mundial está trabajando junto a siete compañías mineras importantes para generar una solución blockchain para ayudar al abastecimiento responsable y a la sostenibilidad. El surgimiento de más y más datos genera la necesidad de asegurarlos.

Un informe de Global Mining Guidelines reveló que todas las principales compañías mineras habían sufrido secuestros de datos. A medida que aumenta el número de minas que adoptan soluciones digitales, la minería recurre a profesionales que puedan ayudar a proteger sus datos y a proveedores de tecnología en los que puedan confiar.

Además de las habilidades técnicas, existen destrezas blandas que la automatización no puede reemplazar.

Si bien las soluciones automatizadas pueden encargarse de tareas técnicas repetitivas, los humanos son los que deberán brindar liderazgo, innovación y comunicación… capacidades que los robots carecen. Las aplicaciones de hoy en día están recopilando cantidades masivas de datos y las convierten en información. Lo más importante es comunicar esta información de modo que tenga sentido para los pares y para las partes interesadas.

2. Tecnologías de la comunicación

Las tecnologías incluso están modificando las maneras en que nos comunicamos con otros, convirtiéndose en una de las disrupciones más grandes en la minería de hoy. Los programas que permiten el chat en línea y conferencias por video llamada ayudan a eliminar demoras en las comunicaciones y reemplazar la necesidad de desplazarnos.

Las operaciones y las minas muchas veces están dispersas en varios lugares. Es por esta misma razón que la tecnología de las comunicaciones desempeña un papel importante en la seguridad. Las comunicaciones pueden ser instantáneas, brindando datos actualizados en tiempo real de las operaciones mineras.

No hay dudas de que las minas son ambientes peligrosos. Con las tecnologías de monitoreo y de sensores, las minas tienen la información que necesitan para evacuar el sitio de manera segura en caso de una emergencia.

El georadar RockSpot de IDS detecta desprendimientos de roca o deslizamientos, notifica al instante a todas las partes y dispara flujos de trabajo para que automáticamente se cierren las carreteras y se pongan en práctica las políticas de evacuación.

Uno de los aspectos importantes de las minas hoy en día no es simplemente poder comunicarse dentro de su organización, sino hacia afuera también. Los actores interesados son clave para que las minas reciban los fondos que necesitan. Los gobiernos, las comunidades y las organizaciones sin fines de lucro tienen un papel trascendental en las cancelaciones y demoras.

Lo cual nos lleva a nuestro último elemento disruptor.

1. Participación en la comunidad y educación

¿Cómo hacen las minas para que a la comunidad le resulte más natural involucrarse en sus procesos?

Dani remarca la importancia de la educación. Las comunidades necesitan comprender qué significa la minería o qué abarca el proyecto. Muchas veces no cuentan con la información que necesitan y generan sus propios supuestos.

Cuando la minería era asunto de pequeños pueblos mineros y campamentos en la mina, la gente no tenía acceso a este tipo de información. Es crítico socializar lo que está haciendo la operación minera. La tecnología puede funcionar, pero un proyecto igualmente fracasará si no hay interacción con la comunidad local. Las herramientas, como las redes sociales, ayudan a las compañías a comunicarse mejor y a trabajar junto con los actores y la comunidad.

Johnny: “No basta con simplemente decirle a la gente que necesitan esos recursos; tienen que sentir que los necesitan. Precisan de alguna manera hacer propia esa necesidad”.

A futuro, el público podría decidir dónde establecer los blancos para los yacimientos aplicando los sistemas de información geográfica y las redes sociales. Dar el poder a la comunidad para que busque recursos naturales y yacimientos minerales con la ayuda de las empresas mineras y los consultores, abre la posibilidad de unir comunidades y operaciones.

Minas inteligentes: El futuro de la minería

El afloramiento de estos cinco disruptores (automatización, realidad digital, destrezas laborales, comunicaciones y la comunidad) significa que para poder tener éxito, las minas deben volverse inteligentes. Las minas inteligentes son aquellas que son eficientes en su operación, al mismo tiempo que maximizan la seguridad y minimizan el impacto en el medioambiente.

Esto significa asumir el hecho de que estos cambios están sucediendo ahora, y que debemos orientarnos hacia modos innovadores y nuevas tecnologías para que podamos alinearnos con este futuro cambiante de la minería.

¿Cuáles son para ti algunas de las disrupciones más grandes para la industria minera de hoy?

 

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